Brexit and the EU brand

Een EU merk is geldig in 28 landen waaronder het Verenigd Koninkrijk (UK). De Brexit is onomkeerbaar en de UK zal de EU verlaten. Maar wat zijn de gevolgen zijn voor het EU merk. Voor 30 maart 2019 moet het geregeld zijn. Voorlopig blijft het EU merk (en ook nieuwe merkaanvragen) gewoon geldig in de UK.

Als EU merkhouder moet u rekening houden met negatieve gevolgen van de Brexit:
- EU merken verliezen mogelijk bescherming in de UK.
- EU merken die alleen in het UK zijn gebruikt, zijn mogelijk kwetsbaar voor doorhaling.
- Opgelegde sancties n.a.v. op basis van een EU merk hebben in de toekomst mogelijk geen effect meer in de UK.
- Overeenkomsten geldig voor de hele EU kunnen kwetsbaar zijn en mogelijk geen effect meer hebben in de UK.

Er zijn nu een paar denkbare scenario’s mogelijk wat betreft de geldigheid van een EU merk:
- EU merk blijft gewoon geldig in de UK (lijkt onwaarschijnlijk).
- EU merk wordt automatisch verdeeld in twee registraties, een EU registratie en een UK registratie.
- EU merk kan enkel proactief worden omgezet in een EU registratie en een UK registratie.
- EU merk zal eenvoudigweg niet langer de UK bestrijken.

Het is de verwachting dat het mogelijk zal zijn het merkrecht in de UK te handhaven. Waarschijnlijk door het omzetten van de registratie in een afzonderlijke UK registratie (met behoud van de beschermingsdatum). Het plan is nu dat dit tijdens een overgangsperiode tot 31 december 2020 mogelijk is.

Samengevat; het is onze verwachting dat er in het komende jaar een overgangsregeling komt waarbij UK merkrechten gehandhaafd kunnen worden. Maar helaas moeten we een definitief akkoord afwachten.

We zullen onze cliënten tijdig informeren over de mogelijkheden zodra dit bekend is. We kunnen zorgen voor handhaving van de registratie in de UK, al dan niet door een omzetting naar een Britse registratie.

shutterstock_512046508